La agricultura y sus productos. Muy consumida, poco conocida

 

El 93% de los españoles no saben que España es el primer exportador mundial de frutas y hortalizas; el 80% desconoce que el sector agroalimentario emplea a más de 2 millones de personas en nuestro país y hasta un 65% piensa que la agricultura es una actividad que emplea mucha tecnología pero al mismo tiempo conceptúa al agricultor como un trabajador con poca cualificación técnica.

 Los españoles tienen un profundo desconocimiento acerca de la actividad agraria. Un desconocimiento que afecta a todas sus áreas. Desde la tecnología que emplea, importancia socioeconómica del sector, tipos de agricultura a la  seguridad de los  productos. Esta es la principal conclusión de la “I Encuesta sobre Percepción e Imagen de la Agricultura Española”, realizada por la consultora Elogia para la Asociación Empresarial para la Protección de las Plantas (AEPLA).

Es este desconocimiento generalizado el que explica que la mitad de la población piense que el sector agrario es “un sector muy manual y artesano” (52%) mientras que la otra mitad lo considere “muy industrializado” (48%).

El estudio detecta asimismo que las percepciones que tienen los ciudadanos sobre la agricultura incurren con frecuencia en contradicciones evidentes; así, por ejemplo, el 65% afirma que se trata de una actividad que emplea mucha tecnología, aunque al mismo tiempo se cree mayoritariamente que el agricultor es personal no cualificado.

Este desconocimiento se extiende también a los más significativos datos socio-económicos de la agricultura española. Por ejemplo, el 93% de los encuestados no sabe que España es el primer exportador mundial de frutas y hortalizas y cuatro de cada cinco personas desconoce que el sector agroalimentario emplea a más de 2 millones de personas en nuestro país.

Asimismo, la  Encuesta ha detectado que los ciudadanos desconocen cuáles son las diferencias entre agricultura “convencional”, “integrada” y “ecológica”. Sobre esta última, el 50% está convencido erróneamente de que es aquel tipo de agricultura que no utiliza ningún producto fitosanitario.

La agricultura convencional es identificada principalmente como la que emplea mucha mano de obra, es tradicional en sus metodologías y poco innovadora tecnológica-mente, lo que entra en contradicción con la convicción mayoritaria expuesta anteriormente de que la agricultura usa mucha tecnología.

Finalmente, sólo el 8% de los sondeados conoce el término “agricultura integrada” y es capaz de asociarlo correctamente con alguna de las características que le atribuye el Ministerio de Agricultura. Respecto a los citados productos fitosanitarios, casi la mitad de los españoles, el 48%, dice tener una imagen “ni positiva ni negativa” de ellos. Un 18% tiene una imagen de ellos positiva o muy positiva y un 35%, negativa o muy negativa. El 40% de estos últimos afirma que la razón principal de su percepción es el supuesto perjuicio que los fitosanitarios causan a la salud humana. Pero, cuando se les formula la pregunta con respuestas sugeridas, el porcentaje sube al 87%, lo que pone de manifiesto que quienes perciben negativamente los fitosanitarios no saben bien por qué tienen esa mala imagen de los mismos y parecen, además, susceptibles a dejarse influir por opiniones ajenas.

La encuesta se interesa también por el empleo de otras tecnologías como fertilizantes, aditivos alimentarios o semillas transgénicas. La imagen de los fertilizantes es, en general, buena, ya que sólo un 9% dice tener de ellos una opinión negativa o muy negativa, mientras que el 45% los conceptúa positiva o muy positivamente. El 46% no se pronuncia al respecto, pero, preguntado sobre las consecuencias del uso de fertilizantes en la agricultura, hasta un 81% del total considera que la producción es mayor o mucho mayor cuando se emplean.

Hábitos de consumo de frutas y hortalizas

  • Perfil. Mujer de entre 31 y 65 años: este es el perfil tipo de quien compra frutas y hortalizas, que, en materia de consumo, son los dos productos en los que se centra la encuesta por ser los más habituales en la cesta de la compra de entre los agroalimentarios.
  • Los canales de compra. El hipermercado supera ligeramente, con un 40% de respuestas, al mercado tradicional (37%), seguido éste de la frutería/tienda de barrio (13%) y el supermercado (10%). Resulta interesante que el 55% de los encuestados afirma comprar frutas y hortalizas en el mismo sitio donde adquiere el resto de alimentos, frente al 45% que dice surtirse de ellas en un establecimiento diferente.
  • El precio manda.  Los siete factores que más suelen tener en cuenta para decantarse por unos u otros productos hortofrutícolas, es el precio el que ocupa el primer lugar. Le siguen el sabor, el aspecto y la estacionalidad. Las vitaminas u otros nutrientes están en antepenúltima posición, con el origen geográfico a continuación y, por último, el sistema de producción (“ecológico, convencional o integrado”). Es decir, independientemente de la opinión que se tenga acerca del tipo de agricultura, se trata de un factor que apenas es valorado en la decisión de compra.
  • El Consumo. Respecto al consumo diario de frutas y hortalizas, el 53% de los españoles asegura tomar tres o más piezas/raciones, el 30% se queda en dos y el 17%, en una o ninguna.

SABER MÁS 

Tipos de agricultura y productos fitosanitarios

  • El 50% cree erróneamente que la llamada “agricultura ecológica” no utiliza fitosanitarios.
  • Solo el 8% de los encuestados conoce el término “agricultura integrada” y lo asocia correctamente con la compatibilidad entre las exigencias de la sociedad, la protección del medio ambiente y la productividad agrícola.

Imagen de los fitosanitarios

  • El 48% no tiene una opinión formada -ni positiva ni negativa- acerca de los productos fitosanitarios.

Seguridad alimentaria

  • El 79% de los españoles confía en los controles de seguridad alimentaria.

Consumo y cultivo ornamental

  • En lo que más se fijan los españoles al comprar frutas y hortalizas es en el precio y el sabor; en lo que menos, en su origen geográfico y en el tipo de agricultura empleada en su producción.
  • El 85% de los ciudadanos de nuestro país tiene o ha tenido alguna vez plantas en su hogar, pero sólo el 45% conoce al menos una de las enfermedades o plagas que las afectan.
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