(Por Alicia Davara)

La última semana del primer mes del año llegaba a ritmo frenético en  noticias retail. Vuelcos en tiendas, y consecuencias en empleo, protagonizados por líderes mundiales, unos en bancarrota-caso de Toys R Us- otros en proceso de reinvención del modelo, con el más sonado plan Carrefour 2022.

Mientras el apocalipsis sigue marcando titulares, sobre la causa y/o el efecto del avance de comercio electrónico, los tres líderes del ecommerce mundial siguen su hoja de ruta,  con más o menos ruido y la vista puesta en América y en Europa. Toca hablar de los movimientos- unos, anunciados, otros, sigilosos- del grupo asiático de ecommerce y sus viajes europeos, España incluida. Sin olvidad a Amazon o JD.com, todos con Europa en el punto de mira.

jack ma

Jack Ma, fundador y presidente de Alibaba, y los ecos de su intervención, la semana anterior, en el World Economic Forum, en Davos, han dado paso silencioso a varios movimientos del líder asiático por España. En Davos, Ma no dejó ningún tema fuera de su toque de atención sobre el momento actual y los próximos retos de las sociedades en general. Educación, globalización, el papel de las mujeres en los negocios o el impacto de la tecnología, principalmente la Inteligencia Artificial, en el devenir del mundo en el futuro.

Más sombras que luces ve, sino se actúa “muchos problemas sociales “si no aprendemos hoy a dominar el cambio”.  Como primera premisa, poner el foco en las personas, “tus productos y tus empleados, son la mejor manera de hacer brillar tu empresa” empezando desde cero, la educación “no podemos enseñar a competir con las máquinas, busquemos enseñar a nuestro hijos en algo único y diferencial”. Google, Amazon, Facebook, Alibaba “tenemos la enorme responsabilidad de hacer algo bueno para el futuro”

Y MIENTRAS EN ESPAÑA. País elegido por el grupo asiático para centralizar su expansión prevista en Europa. Además de Rusia, el foco cercano estaría, además de en España, en el Reino Unido, Francia, Alemania, Italia y Holanda. Desde su nueva sede, a punto,  en la antigua oficina de Paypal en Alcobendas, el equipo ya casi ultimado, contará con una primera inversión de 200.000 euros en su recién constituida Alibaba Ecommerce Spain.

En esta semana que acaba, las reuniones han sido tónica en Alibaba. La primera,  auspiciada por Aecoc, de la compañía asiática con más de 40 empresas españolas de sectores de gran consumo, moda, calzado y cosmética y partners que puedan actuar de facilitadores para la internacionalización.

España se convierte así en el cuarto país en ofrecer a sus empresas estos encuentros, que cuentan con la presencia de un total de 13 socios chinos de la plataforma Tmall y Tmall Global del gigante del comercio electrónico, que llega a más de 488 millones de consumidores asiáticos.

PETIT COMITÉ. Madrid lugar de encuentro también para cinco ejecutivos de Alibaba, con su socio financiero Fosun, y distintas entidades para analizar posibilidades de inversión. Fue el banco de inversión Rothschild el anfitrión, y el BBVA la entidad financiera en conversaciones para un futuro lanzamiento de su plataforma de pagos Alipay.

LO PENÚLTIMO DE AMAZON. Nunca hay un último en Amazon. Mientras la frenética actividad de Alibaba llena los medios de comunicación de todo el planeta, el protagonismo mediático de Amazon día sí, día no no podía faltarnos en esta última semana de enero. El frente abierto ahora sería  la creación de una sociedad para “abaratar” la asistencia sanitaria en Estados Unidos (ver en D/A Retail, Amazon la revolución Health Care)

No camina solo, Warren Buffett le acompaña en su nueva aventura. Juntos, Amazon, JPMorgan Chase, y Berkshire Hathaway, para dar batalla “económica” en la depauperada contraprestación social, que es la sanidad, que representa una quinta parte del coste económico de los EE. UU.  “Como una tenia en la economía” lo define Buffett,  “necesitada de una compañía independiente “ empeñado junto a Jeff Bezos en una compañía independiente, “con ganancias restrictivas que permita controlar los altos costes y mejore la satisfacción del cliente”.

Mensaje con tono altruista “poner nuestros recursos en manos de los mejores talentos” y el consiguiente desplome en el mercado de compañías como CVS Health o las aseguradoras United Health o Anthem. Más allá de la asistencia sanitaria, estamos ante una nueva revolución que dará un vuelco en un mercado, el del cuidado de la salud (health care)  en el que las cadenas de retail, principalmente de supermercados, comienzan a posicionarse. Círculos concéntricos una vez más,  en la cabeza del líder mundia

EL TERCERO EN JUEGO.  JD.com llega a Francia. Una noticia ya comentada en estas páginas digitales de D/A Retail (ver aquí),  que no nos pasa desapercibida dado el qué y el quién apoya a  JD.com

El mayor grupo de ecommerce en China y tercero en el mundo, solo por detrás de Amazon y Alibaba, llega al país vecino con el objetivo, en principio, en desarrollar e impulsar la venta en su plataforma de productos franceses y en paralelo, ayudar a las empresas locales que quieran implantarse en el país asiático y al revés, compañías chinas que deseen expandir sus negocios en el mercado internacional.

En actividad desde el inicio de año 2018, con nueva sede en Paris, Florent Courea, ex-directivo de Sephora en China, elegido para capitanear el aterrizaje,  aportará su experiencia no solo en los segmentos de cosmética y belleza, sino también en el de vinos y bebidas espirituosas, áreas todas en las que se responsabilizó anteriormente desde sus distintos puestos en LVMH.

walmartY WALMART.  Cada vez más jugadores, con mayores  focos a la vista y movimientos estratégicos de colaboración. No olvidemos que JD.com es el mayor aliado de Walmart en China, desde que este último le diera el control de su ecommerce allí, a cambio de un 5 % de las acciones. Ni tampoco la alianza, también esta semana, de Walmart con Rakuten o el creciente ruido en torno a la entrada de Alibaba en Kroger, la mayor cadena de supermercados de Estados Unidos.

MÁS MOVIMIENTOS. Todo un complejo entramado de acciones, lecciones y relaciones entre los líderes asiáticos, estadounidenses y también europeos, en el que unos tienen el conocimiento y poder online, otros el dominio brick & mortar y solo algunos, el control de la última milla. Movimientos -rumores incluidos- vienen y van y en ellos, Asia tiene mucho que decir,  enseñar y exportar.  Estemos alerta.

adavara@daretail.com

SABER MÁS…

alibaba españaALIBABA, LAS ACCIONES SUBEN Y BAJAN. Cualquier retailer  firmaría a ojos tapados un aumento de un 56 % en sus ventas  trimestrales hasta la cifra de 83.028 millones de yuanes (12.761 millones de dólares) como las presentadas por Alibaba para el tercer trimestre fiscal, concluido en diciembre. El mercado sin embargo ha castigado al gigante asiático por sus más débiles ganancias, con un beneficio por acción de 1.63 dólares, por debajo del 1,67 dólares estimado por Wall Street.

QUE EL RITMO NO PARE. Este es el mensaje de Alibaba, con previsiones de crecimiento en ventas en este año 2018 de entre un 55% y un 56 %, gracias a sumar 27 millones de usuarios en  China y una “clara visión de sus planes de expansión”. Si en el tercer  trimestre redujo ganancias, en el total del año subieron por encima de previsiones. Los ingresos en los 12 meses del ejercicio (que concluye en marzo)  cerrarán con un alza del  55 o 56 %, dos puntos por encima del ejercicio anterior anterior. .

PARA CRECER, INVERTIR. Los 13.000 millones de yuanes que lleva gastados en comprar todo tipo de empresas, en brick & mortar, ecommerce o tecnología punta, sumarán  otras compras previstas y por llegar. No hay límites para la expansión.   La última inversión de Alibaba Group Holding al aumento de participación hasta el  33 %  en Ant Financial Services Group, (Zhejiang Ant Small & Micro Financial Services Group Co) su brazo financiero , con vistas a “una preparación para su OPV potencial”