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(Por Alicia Davara)

El retail en Europa está en movimiento. No hay día sin noticias de alianzas o de estrategias nuevas que anuncian grandes cambios para el sector. A pesar de impactantes y negativas sorpresas, como es el reciente desplome de Steinhoff por sus irregularidades financieras, algunas empresas cobran hoy un nuevo protagonismo en un futuro de nueva era para el retail en el que el liderato europeo no es una quimera.

Cooperación, colaboración, cobranding. Son las variables que marcarán el futuro en el mundo de los negocios. Así parecen entenderlo algunos distribuidores europeos, que ante la ofensiva del gigante Amazon, dan pasos firmes con nuevas alianzas hasta ayer impensables.

El último movimiento conocido, la toma de participación de Monoprix en Epicery, una startup de entrega rápida en áreas urbanas (ver aquí) es una pieza más de lo que venimos comentando en los últimos meses. Hace unos días, y con el título Retail entre líneas. De Amazon a Alibaba, de Carrefour a Auchan” hablábamos de como los dos pure players líderes movían  sus piezas con el fin de posicionarse en el terrero de los canales físicos.

Decíamos que algunos de los movimientos ya confirmados, como el de Amazon con Whole Foods, solo en Estados Unidos, o el  de Alibaba y Auchan, solo en Asia, dejaban ver unas ambiciones a liderar el comercio en el mundo desde todos sus territorios.  Todo canal, todo formato, off y on, todo territorio.

Con movimientos rápidos, pero estrategias muy meditadas, algunos de los líderes europeos, en origen brick & mortar, han ido tomando caminos paralelos de crecimientos en áreas que les puedan ofrecer una fuerza mayor frente a los poderosos Amazon y Alibaba. En el sentido contrario, del off al on, y con golpes de timón en sus ya no válidas  trayectorias  en monosegmentos, monoformatos o en solitario.

Compañías líderes que en su día marcaron el cambio en el sector retail, alimentario y no alimentario–por eso lo son y han llegado hasta aquí como tales- que se enfrentan hoy de nuevo a un cambio de paradigma, protagonizado y marcado por otras compañías disruptoras,  jóvenes y ya líderes también, a las que se enfrentan con movimientos de colaboración o unión de fuerzas, en línea con los nuevos tiempos.

Conocemos ahora la noticia, ya casi corroborada semanas atrás, de la alianza del Grupo  Carrefour y  de FNAC Darty para unir fuerzas en el sector de electrodomésticos y la electrónica de consumo en las negociaciones comerciales. Ambos grupos mantendrán no obstantes sus propias políticas comerciales.

La alianza, que comenzará a operar en 2018, se ajustará al área de la electrónica de consumo, un segmento protagonista desde hace unos meses de grandes movimientos empresariales, que indican su papel en la futura revolución del Internet de las Cosas (IoT por sus siglas en inglés) la Inteligencia Artificial y los Hogares Inteligentes.

Enrique-Martinez.FNAC

Así lo corrobora Enrique Martínez, CEO de Fnac-Darty, en una entrevista a la Revista Challenges el pasado 4 de diciembre, en la que habla de alianzas con empresas -Carrefour, Google- que puedan sumar sinergias concretas. Y de la ambición primera del grupo, “el mercado de los grandes electrodomésticos”, en el que la franquicia juega un papel importante, “hay 400 tiendas independientes en Francia que podrían pasar a la enseña Darty. Finalmente, tenemos la  intención de acelerar en el segmento de la cocina”

MOVIMIENTOS DEL AÑO, PISTAS Y MÁS PISTAS

La Europa de las alianzas echa a andar. Muchos movimientos y muchas pistas en los últimos meses.

  • En el caso de Fnac, primero fue la compra hace un año, del también grupo francés de electrodomésticos y menaje del hogar, Darty, que aceptaba en noviembre pasado  la oferta mejorada frente a la del sudafricano Steinhoff (Conforama). Con ello, Fnac pasó a controlar Darty y también el 23 % del total del mercado francés de electrónica de consumo.

  • En fecha más reciente, la empresa alemana Ceconomy, propietaria de la cadena Mediamarkt,  adquiría el 24,33 % de Fnac Darty, al grupo Artemis, brazo inversor del empresario francés François-Henri Pinault. El empresario se ha ido deshaciendo poco a poco de los activos del anterior grupo PPR- Printemps, CFAO, Conforama, la Fnac, La Redoute, para concentrar el negocio en el mundo del lujo a través de la sociedad Kering (Gucci, Yves Saint Laurent, Bottega Veneta, Balenciaga, Boucheron, Alexander McQueen, Stella McCartney)

  • Muchas pistas, y muchos guiños entre empresas de sectores homogéneos o menos homogéneos, con ciertos paralelismos emocionales. El primero, la disposición al acercamiento y el conocimiento de las posibilidades del aún nicho electrónica del hogar, del hoy CEO del Grupo Carrefour, Alexandre Bompard (ver aquí)  llegado en el mes de septiembre pasado al líder europeo de la distribución alimentaria desde igual posición de Consejero Delegado en Fnac,  donde le sustituye desde esa fecha el español Enrique Martínez. 

  • Conforama, con grandes dificultades hoy su empresa matriz Steinhoff, por sus “irregularidades contables” conocidas esta misma semana,  que han provocado la dimisión de su CEO,  también sería protagonista el año anterior al ser derrotado por Fnac en la conquista de Darty.  El especialista  de muebles y equipamiento del hogar de origen francés,  entraba en este año 2017, en el capital de Showroomprivé,  portal número dos de ventas flash en Francia-y en España- con la toma de un 17 % de participación, por un valor de 157,4 millones de euros.

  • Grupo DIA amplíaba esta misma semana su colaboración con Casino, iniciada en 2015. Lo hacía con la creación de una nueva sociedad conjunta, CD Supply Innovation S.L, que tendrá sede en Madrid y comenzará a funcionar el próximo 15 de diciembre. Su alcance será internacional quedando excluida América Latina.

  • En paralelo, Casino se aliaba con el especialista online británico Ocado, con el fin de implementar la plataforma inteligente de este último, Ocado Smart Platform (OSP) en Francia. Una solución integral que permitirá al Grupo Casino gestionar y reducir costes a través de todos sus canales. Comenzando la experiencia en Monoprix.fr, la plataforma web de su marca Monoprix, en el área de Paris y las regiones de Normandie y Hauts de France.

  • De nuevo Monoprix, como se explica líneas arriba, da un paso más allá y entra el el capital de Epicery.

Apunten los términos con los que comenzábamos estas líneas. El futuro empresarial pasa por fórmulas conjuntas de cooperación, colaboración, cobranding. Llega la Era de las alianzas en retail. Y en ellas, Europa juega de nuevo un papel relevante.   Aceleren aquí, que aún son escasos los movimientos,  si no quieren quedarse con los peones de un tablero en el que Amazon tiene ya alfil y caballo y casi alguna torre.

adavara@daretail.com